Viernes, 19 de enero de 2018

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PERFIL / Melanie Costa, la perla de Estambul

PERFIL / Melanie Costa, la perla de Estambul

20/12/2012 - Cuando tocó la pared se giró, vio el electrónico y se echó la mano a la cara: "¡Primera!" No se lo podía creer. Melanie Costa acababa de proclamarse campeona del mundo de 400 libre en los Campeonatos del Mundo de piscina corta Estambul 2012. Para mucha gente, había nacido una estrella; para los que la seguimos hace años, simplemente había llegado su hora después de rozar grandes retos con los dedos. Ahora llega Barcelona 2013 y se ha hecho más fuerte, más imponente,...

En el mundo de la Natación y del deporte individual, nadie regala nada. Y mucho menos a Melanie, que ha ido piedra a piedra construyendo su edificio deportivo. Nacida el 24 de abril de 1989 en Palma de Mallorca, Melanie F. Costa Schmid ha tenido que esperar 23 años para tocar la placa como campeona del mundo, pero es que antes ha tenido que tocar muchas placas –defendiendo siempre los colores de sus clubes Palma y en la actualidad La Salle para saborear las mieles del éxito.
Un éxito que le llega a Melanie en un momento clave, con el Mundial de Barcelona 2013 de piscina larga como principal objetivo esta temporada y con los Juegos Olímpicos de Río 2016 como gran reto del ciclo.
Mucho antes, en 2002-2003, ya empezó a despuntar en Festivales, Meetings y Mutilaciones internacionales de categoría infantil, incluso disputó su primer Europeo júnior en Lisboa con solo 15 años. Su primer Mundial absoluto llegaría tres años más tarde, en Melbourne (AUS), en 200 libre (35ª) y 4x200 libre (12ª) junto a Arantxa Ramos, María Fuster y Erika Villaécija.
Aquella fructífera etapa en cuanto a participaciones cada vez más importantes culminó con la presencia de Melanie en sus primeros Juegos Olímpicos, los de Pekín 2008, un acceso que obtuvo precisamente en Palma en abril de 2008, con récord de España (1.59.12) y mínima olímpica en 200 libre y plaza en el 4x200 libre en una jornada inolvidable para ella con una piscina entregada a su nueva olímpica.
JJOO DE PEKÍN 2008
Y llegó el gran día de Pekín, su debut en unos Juegos Olímpicos, algo muy lejano cuatro años antes cuando se conformaba con nadar con las mejores júnior europeas a sus 15 años. Respecto al Mundial de 2007, ganó en China nada menos que 17 puestos en 200 libre y por poco no pudo alcanzar las semifinales olímpicas.
Melanie sabía que estaba en el camino adecuado pero necesitaba dar un paso más, entrar en el Top16 mundial para instalarse allí, de ahí que tomase tras los Juegos rumbo a la Universidad de Florida con Gregg Troy durante el periodo 2009-10, donde ganó el premio SEC el primer año y la NCAA en 2010. La culminación de este trabajo no pudo verse en Budapest 2010, ya que sus dos undécimos puestos en 200 y 400 libre le dejaron muy insatisfecha tras un año duro, pese a su plata en 400 libre de corta en Eindhoven.
De nuevo MC tuvo que replantearse la situación y tomó la decisión de regresar a España a entrenar de la mano del técnico RFEN Jordi Murio en la Residencia Blume de Madrid. Su buena preparación en los primeros meses de piscina corta tuvo su continuidad en 2011, un año donde sin duda fue la mejor nadadora española con sus dos records de España y final de 400 libre en el Mundial de Shanghai, y su décimo puesto en 200.
Además, aprovechado su excelente estado de forma, fue la reina de la piscina en la Universiada de Shenzhen 2011, con cuatro medallas, una de ellas de oro en 200 libre. Culminó su gran año con tres medallas en los Europeos de Sczeczin en piscina corta en 200, 400 y 800 libre; y cuatro oros en los Campeonatos de España de Invierno en Madrid.
Tras su enorme botín de 2011 enfiló la preparación para los JJOO de Londres 2012 con las mínimas en Málaga de 200 y 400 libre, el 4x200 libre, el 4x100 estilos y plaza “reserva” (tercera española) para el 800 libre. Todo según el guión previsto.
Londres 2012 suponían sus segundos Juegos con la esperanza puesta en alcanzar las finales olímpicas y, una vez allí, a morder. Fue una lástima porque nadó muy bien pero se quedó a las mismísimas puertas de ambas en 200 y 400 libre. No sirvieron de consuelo las marcas personales ni siquiera los dos records de España en 4x200 libre y 4x100 estilos. Melanie tenía piel de finalista olímpica y se le escapó, en dos ocasiones, por “una uña”.
Melanie ha enfilado esta temporada su trabajo en el CAR de San Cugat de la mano de José Antonio del Castillo. Los Mundiales de corta de Estambul 2012 han sido su primera estación antes de BCN2013.
Sin esperar mucho más, se ha proclamado campeona del mundo en 400 libre y bronce en 200 libre, tras dos carreras formidables, sobre todo la primera, donde tras una última piscina inolvidable, Melanie cerró los ojos –y toda España con ella-, apretó los dientes, puso la turbina en marcha y tocó la pared de los elegidos.
Y ahora que es reina, hay que dejarle sitio en la piscina de Barcelona 2013, sentarse y disfrutar, que lo demás ya lo hace (y con maestría) Melanie Costa.
Rodrigo Gil-Sabio (Comunicación RFEN). Imagen: Melanie Costa, con su oro de Estambul en 400 libre.

 


 

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