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Sábado, 23 de junio de 2018

Reportaje Histórico

Sergi Pedrerol lo ha ganado absolutamente todo defendiendo los colores de la selección española de waterpolo. Ha participado en cuatro Juegos Olímpicos, cada uno en una punta del planeta, desde Perth hasta Atlanta pasando por Barcelona , donde vivió una primera experiencia olímpica llena de recuerdos, pero también de algún sinsabor, el de verse con el oro olímpico ante su gente para terminar viéndose despojado de él en la crueldad de los penaltis.

"Estar en unos Juegos Olímpicas es una experiencia brutal, el sueño de cualquier deportista. Está claro que la experiencia también la marcan los resultados y en ese sentido nosotros los vivimos de todos los colores, desde la tristeza en la final de Barcelona ´92, hasta la alegría inmensa de Atlanta ´96 pasando por el sinsabor de Sidney ´00 o el pobre papel de Atenas ´04", nos comenta un nostálgico Sergi Pedrerol, quien añade que "estar en la villa olímpica con deportistas de todo el mundo es ´acojonante´, es como estar en una burbuja".

Sobre la década de oro del waterpolo español masculino, que brilló durante los 90 y principios de los 2000, Pedrerol cree que "veníamos de unos años quedando segundos y terceros, después de la plata en Barcelona bajamos un poco, llegó la plata en el Mundial de Roma ´94, pero volvimos a bajar y tras un año 95 bastante malo la gente casi había dejado de creer en nosotros. Tras perder dos partidos en la fase previa en Atlanta ´96 se nos criticó mucho, pero lo que hicimos después fue algo colosal, magnífico".

No podemos evitar preguntar a Pedrerol si en el inicio de la final contra Croacia en los Juegos de Atlanta, yendo por detrás en el marcador, no aparecieron los viejos fantasmas de Barcelona o Roma: "Creo que no. Estábamos muy confiados, llegábamos muy bien a nivel de juego y moral y sempre creímos en nosotros. Jesús Rollán estaba increíble y eso nos daba muchísima fe y confianza. Eran los primeros Juegos en los que Croacia competía de manera independiente".

"Es el recuerdo más dulce de mi carrera. Jugar ante 13.000 personas, en aquella espectacular piscina, y ganar el oro olímpico es algo que me marcará siempre. Está claro que no sentíamos el calor de Barcelona ´92, donde teníamos a toda nuestra gente detrás, pero lo de Atlanta fue impresionante", rememora Sergi, que añade que el bloque triunfal se mantuvo durante todos los años 90 y más adelante ya empezaron a cambiar algunas piezas.

CHARLES BARKLEY Y LA SELECCIÓN DE FÚTBOL, ENTRE SUS ANÉCDOTAS

Le pedimos, además, al doble medallista olímpico que nos cuente alguna anécdota que recuerde de su paso por los Juegos: "Recuerdo que en Barcelona ´92 la selección de fútbol participaba, pero no estaba en la Villa. Disputaron su final en Barcelona y se hicieron con el oro y lo celebraron por todo lo alto por la villa olímpica a pesar de que no estaban residiendo allí. El problema era que a nosotros aún nos quedaba lo más duro de la competición y toda esa euforia y alboroto a nuestro alrededor no nos venía especialmente bien (risas)". Hay otro: "Eran los primeros Juegos en los que USA participaba con jugadores profesionales de la NBA y se presentó con el famoso ´Dream Team´. Paseando por la Villa me topé con un tal Charles Barkley. No era muy alto, pero tenía una espalda...".

Por último, es inevitable preguntarle a Sergi por las opciones de nuestras selecciones en Río: "Las chicas, por trayectoria y por nivel, deben luchar por la medalla y son favoritas. Los chicos, a pesar de que se hayan producido algunos malos resultados en los últimos años, creo que llegan muy bien y son capaces de todo. Pueden optar a medalla". Sobre con qué jugador se siente más identificado, el ex internacional apunta que "Chalo Echenique o Blai Mallarach son zurdos y tienen una forma parecida a la mía de jugar. Aún así creo que tienen más potencial que yo y debemos sentirnos afortunados por tenerlos".

Sergi Capdevila (Comunicación RFEN). Fotos: 1) Los jugadores celebran el oro en Atlanta ´96. 2) Semblantes serios y jugadores pidiendo disculpas tras la plata en Barcelona.


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